Hávamál bevat spreuken die de vikingen als geestelijke bagage meenamen op hun lange omzwervingen over de zeeën op zoek naar nieuwe landen. Deze spreuken geven een duidelijk beeld van hun opvattingen en levenshouding.

Hávamál vertelt over de omgang met gasten en ons eigen gedrag en geeft raad op allerlei gebied: levenskunst, bezit, geluk, voedsel, reizen, zelfs positief denken.

Hávamál bevat uitspraken over de omgang met macht, over spreken en zwijgen op zijn tijd, hard werken en vooruit denken, onmatigheid en zelfbeheersig en nog veel meer.

Hávamál is vaak vergeleken met het oude Chinese Boek van de Weg (Tao), dat men Wijsheid uit het Oosten zou kunnen noemen. Op dezelfde manier zou men Hávamál kunnen bestempelen als Wijsheid uit het Noorden.