Doris óx upp við þröngan kost í Stokkhólmi á þriðja áratug síðustu aldar. Þegar hún var 10 ára gömul gaf faðir hennar henni rauða minnisbók en í hana skyldi hún skrá nöfn allra sem skiptu hana máli í lífinu.

Níutíu og sex ára gömul, nánast vina- og fjölskyldulaus, ákveður Doris að skrifa sögu sína byggða á minnisbókinni. Hún hverfur á vit viðburðaríks lífs, til Parísar, New York og Englands, frá fjórða áratugnum gegnum sinni heimsstyrjöldina og til nútímans; og til mannsins sem hún glataði en gat aldrei gleymt.

Rauða minnisbókin er einstök örlagasaga konu sem þurfti að þola eymd og ósigra en náði einni að njóta frægðar og frama. Og yfir og allt um kring er átakasaga Evrópu á öldinni sem leið.