I alle samfunn hører myter, sagn og fortellinger til de eldste former for beretninger. Bak en nedskrevet fortelling eller et eventyr ligger gjerne en muntlig tradisjon som ofte kan følges flere generasjoner eller århundrer bakover i tida.

Fortellingene i dette utvalget er en del av den islandske bondebefolkningens kulturskatt. De tar utgangspunkt i det kjente og hverdagslige, der det fantastiske og overnaturlige blir flettet inn som troverdige ledd i helheten. Overnaturlige vesener finner en mange av, det er underjordiske, huldrefolk,
troll, spøkelser og gjenferd. Fortellingene gjenspeiler også den barske islandske naturen og folks ofte vanskelige levekår gjennom århundrene. Utvalget henvender seg til alle interesserte lesere, enten det er besøkende som vil utdype sitt kjennskap til Island eller det er eventyrlesere som vil orientere seg i den islandske sagn- og eventyrverden.

Sagnene og eventyrene er valgt ut, oversatt og kommentert af Gunhild Stefánsson, Nordisk institutt, Universitetet i Bergen.